Ologrammi ad ultrasuoni che possono essere toccati

ologrammi tattili 3d ad ultrasuoni

Il feedback tattile è diventata una caratteristica comune della tecnologia, ma questi sistemi di solito funzionano con stimolazioni di parti del corpo dell’utente tramite vibrazioni meccaniche o acustiche. Una nuova tecnica sviluppata da ricercatori dell’Università di Bristol promette di cambiare tutto questo utilizzando gli ultrasuoni, infatti hanno realizzato un progettato per creare forme 3D  fluttuanti che possono essere viste e sentite al tratto.

Sul precedente lavoro presso l’università, i ricercatori hanno utilizzato una serie di trasduttori ad ultrasuoni per creare e mettere a fuoco i modelli composti da onde ad ultrasuoni che modellano l’aria per creare gli ologrammi. Per effettuare queste forme visibili nell’aria hanno manipolato sottile cortina di petrolio mentre una lampada è stata usata per illuminare l’oggetto. Secondo i ricercatori, questo si traduce in un sistema che produce tali forme precise e identificabili che gli utenti possono facilmente abbinare l’immagine di un oggetto 3D alla forma reso dal sistema del prototipo ad ultrasuoni.

“Ologrammi toccabili, per la realtà virtuale immersiva con cui si può anche sentire nello spazio libero oltre che guardare, sono tutti i possibili modi di utilizzo di questa tecnologia”, ha detto il dottor Ben Long, Research Assistant dall’interazione Bristol e grafica (BIG) dipartimento presso l’Università di Bristol. “In futuro, la gente potrà sentire gli ologrammi di oggetti che altrimenti non sarebbero tangibili, come la sensazione e le differenze tra i materiali in una TAC o comprendere le forme di oggetti in un museo.”

Il sistema non utilizza la frequenza ad ultrasuoni (circa 40 kHz) per incidere direttamente sulla superficie della pelle quando l’oggetto viene toccato. Le vibrazioni sono impostate in aria su una matrice è focalizzata a produrre sensazioni oscillanti ovunque che variano da circa 0,4 Hz a 500 Hz. In questo modo, quando i vari modelli sono prodotti dalla matrice ad ultrasuoni, l’utente è in grado di individuare la forma di un oggetto in un modo simile ad uno reale.

I ricercatori ritengono che questa nuova tecnologia potrebbe rivoluzionare il modo in cui il feedback tattile è utilizzato in vari campi. Questo include la medicina, dove un chirurgo può essere in grado di “sentire” una TAC di un paziente con il feedback tattile per determinare le irregolarità ed identificare le malattie o i tumori. Ma, più di questo, la separazione dai display visivi ed il feedback tattile potrebbe un giorno essere rimosso, per scaturire in un interazione fisica e visiva combinati in un completo coinvolgente, fluttuante, sistema 3D.

Guidati dal dottor Ben Long e colleghi del professor Sriram Subramanian, Sue Ann Seah e Tom Carter presso l’Università di Dipartimento di Informatica di Bristol, la ricerca è stata pubblicata sull’ultimo numero della rivista transazioni ACM e verrà presentato al SIGGRAPH Asia 2014 conference.