Realizzato test rapido per il rilevamento del mercurio nell’acqua

test mercurioI ricercatori dell’Università di Burgos in Spagna hanno sviluppato un metodo nuovo, portatile e poco costoso di rilevare i livelli di mercurio nell’acqua. Il semplice test utilizza un foglio che cambia colore quando inserito nell’acqua contaminata da mercurio, con risultati visibili a occhio nudo. La membrana utilizza un colorante chiamato rodamina, un composto fluorescente organico, per indicare la presenza di mercurio. “La rodamina è insolubile in acqua“, come dice José Miguel García, uno dei ricercatori coinvolti nel progetto. “Ma chimicamente fissato ad una struttura di un polimero idrofilo in modo tale che quando messa in acqua si gonfia e le molecole sensoriali sono costrette a rimanere nel mezzo acquoso per interagire con il mercurio.” Il metodo non richiede alcuna competenza tecnica e consiste nel posizionare la membrana nell’acqua per cinque minuti. Se contiene mercurio, che diventa rossa. Per una visualizzazione più dettagliata, l’utente può fotografare la membrana con un telefono cellulare o un computer tablet. Questa può quindi essere confrontata con i valori di riferimento per quantificare il livello di mercurio nel campione analizzato mediante software di imaging. Le metodologie esistenti per misurare la contaminazione da mercurio sono complesse e costose. Consistono di solito con l’invio di campioni ad un laboratorio che deve essere dotato di un apparecchio di analisi molto costoso. Il mercurio ingerito dagli esseri umani si accumula nel cervello e nei reni, causando gravi problemi di salute.

Il metodo di analisi sviluppato in Spagna coincide con i recenti sforzi globali per affrontare le crescenti preoccupazioni per l’inquinamento da mercurio, causato principalmente dalle attività minerarie. Nel mese di gennaio, 140 rappresentanti dei paesi si sono riuniti a Ginevra per negoziare i dettagli della convenzione di Minamata, un trattato giuridicamente vincolante dal nome della città giapponese dove centinaia di persone sono morte a causa della contaminazione da mercurio delle acque reflue non trattate dalle fabbriche chimiche nel 1956. La convenzione Minamata fornisce sistemi di controllo e di riduzione che coprono una vasta gamma di attività e dei prodotti in cui è coinvolto il mercurio. Il documento sarà finalizzato nel mese di ottobre.